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안구건조증

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1안구건조증이란?

눈을 촉촉하게 적셔주는 눈물의 양과 질이 감소하거나 변동이 생겨 눈물층에 이상이 생김
으로써 일어나는 여러 가지 증상들의 집합을 말합니다.

일명 건성 각결막염(Keratoconjunctivitis sicca)이라고도 합니다. 대부분 한때 발생했다가 사라지지만, 일부에서는 눈의
자극으로 지속해서 통증, 모래가 들어있는 듯한 까끌까끌한 느낌이 계속되는 경우 만약 적절한 시기에 치료하지 않으면
각막의 궤양이나 흉터 때문에 시력을 상실할 위험도 있습니다.
2눈물이란?

눈이 건조하거나 콘택트렌즈를 사용하시
는 많은 분이 생리식염수를 점안하고
있습니다. 그것은 눈물을 그냥 물과 비슷
하게 생각하기 때문입니다.
눈물은 3가지로 구성되어 있습니다.


  • 눈물 중 가장 많은 부분은 눈물샘에서 나오는 물 성분인데, 그 안에는 단백질,면역성분,영양소, 산소 등 눈이 정상적인
    기능을 하는데 필수적인 성분들이 녹아있습니다.
  • 점액성분
    물을 눈에 접착시켜주고 눈의 구석구석까지 골고루 펴지게 하는 역할을 합니다.
  • 지방성분
    눈의 가장 바깥 부분인 지방성분이 막을 형성해서 눈물이 잘 마르지 않게 보호합니다.

이 3가지 성분 사이에 균형이 잘 맞아야 눈물은 제 역할을 할 수 있습니다.

그러나 생리식염수를 점안하게 되면 이런 눈물의 구성이 깨어지게 되고 영양소와 같은 중요한 성분이 씻겨 나가게 되며,
생리식염수 안에서 잘자라는 병원균까지 점안하게 되므로, 잠시 점안하는 순간 시원한 느낌 외에는 오히려 상태를 더
악화시킬 수 있습니다. 목욕만 하면 눈이 충혈되고 염증이 생기시는 분들도 많은데, 같은 이유로 설명할 수 있습니다.
3눈물의 흐름

눈은 5초마다 한번 깜박이는데 한번 깜박일 때마다 각막과 결막에 덮였던 눈물이 눈물관을
타고 코로 빠져나가 버립니다.

그리고 순식간에 새로운 눈물이 덮이게 되는 것입니다. 만약 눈을 깜박이지 않고 오랫동안 뜨고 있다면 최상층에 있던
지방질이 서서히 수액층으로 침투해 내려가고 결국 최하층에 있는 점액층과 섞이게 됩니다. 이렇게 되면 점액층이 각막
이나 결막에서 떨어지면서 눈물층 전체가 흔들리게 되고 평균 40초가 되면 눈물이 빠져나가게 됩니다.
4눈물의 종류

눈물에는 기본적인 눈물과 반사적인 눈물이 있습니다.

기본적인 눈물이란 온종일 일정하게 지속해서 나오는 기본적으로 유지되는 눈물을 말하며 반사적인 눈물은 아프거나
슬플 때 반사적으로 나오는 눈물을 말합니다.

눈물이 많이 날 때에도 안구건조증이 있을 수 있나?

만약 안구건조증이 눈물의 양보다도 질에 관계되는 경우에는 자극에 의해서 눈물이 과도하게 날 수 있는 경우에도 안구
건조증이 발생할 수 있습니다. 이는 눈물의 기본적인 구성 성분을 잃게 되면 눈이 편안하지 않게 되고 계속 눈물이 날 수
있어 안구건조증이 생깁니다. 또한, 안검의 지방 분비선이 막히면 수분은 계속 증발합니다. 결막의 점액 분비선이 막히면
점액층이 적어져 약간의 먼지만 들어와도 자극을 받아 까칠까칠하고 결막에는 충혈을 일으키고 각막은 신경이 예민한 곳
이므로 눈에 불편한 감을 일으킵니다. 그래서 누액을 분비하는 눈물샘에서는 계속해서 눈물을 많이 분비하지만, 눈에
머물지 못하고 눈물이 넘쳐 흐릅니다. 즉 눈물 성분의 이상으로 인해 생기는 안구 건조증입니다.
5안구건조증이 잘 생기는 사람들

안구건조증 자체는 대부분 나이에 따른 자연스러운 눈물량의 감소가 가장 큰 원인입니다.
이런 분들 중 염증이 발생하는 경우는 주변의 환경이나 개인의 생활방식과 밀접한 관계가
있습니다.

  • 건조한 계절(늦가을, 겨울, 초봄, 황사가 있는 기간)에는 대부분 사람에게 발생합니다.
  • 에어컨, 난방시설 등이 잘된 곳에서 일하시는 분
  • 컴퓨터를 많이 사용하시는 분
  • 식당의 주방 등 열기구가 많은 곳에서 일하시는 분
  • 시력교정수술, 콘택트렌즈 등을 사용하시는 분
  • 눈이 크거나 쌍커풀 수술 혹은 눈 주위 문신을 받으신 분
  • 40대 이상, 특히 폐경기 후의 여성
  • 결체조직 질환(쇼그렌증후군 등) 혹은 안면신경마비가 있으신 분
  • 유행성 눈병, 눈꺼풀염증, 만성 결막염을 앓으신 분
  • 눈에 심한 외상이나 화학물질에 의한 화상을 입은 경우
  • 편식, 불규칙한 식사 등 비타민 섭취가 부족하신 분
  • 스트레스가 많고 예민하신 분
6안구건조증의 발생 빈도

미국인은 약 1000만 명 정도가 안구건조증으로 고생하고 있다고 합니다. 이들 대부분은 노화
로 생기며 어떤 나이에서도 발생할 수 있습니다.

65세 이상에서는 75%가 안구건조증을 경험한다고 합니다. 남자나 여자 모두 발생할 수 있지만, 임산부나 폐경기 여성
에서 흔하다고 합니다. 3백만 정도의 미국인은 Sjogren 증후군 결과로 생기는데 이 중 90%가 여성이라고 합니다.
알레르기로 고생하거나 콘택트렌즈를 착용한 사람은 안구건조증이 생길 위험히 큰 편입니다.
7안구건조증의 증상

눈이 건조해서 눈물이 충분히 눈을 보호해 주지 못하면 여러 가지 형태의 염증이 눈에 생기게
되고, 눈물 속의 면역 성분도 감소하므로 여러 가지 병원균들이 많이 자라게 되는데, 이로 인해
대부분의 불편한 증상이 생깁니다.

  • 머들머들한 느낌이나 가려움, 따가움
  • 가끔 무언가 찌르는 느낌, 눈이 무거운 느낌
  • 충혈, 실 같은 눈곱, 피로감
  • 독서나 TV를 오래 보지 못하는 증상
  • 시리거나 뜨기가 어려워지는 느낌
  • 속눈썹이 눈에 자주 들어가는 현상
  • 침침하게 잘 안 보이는 현상
  • 햇빛 아래서 눈이 부신 느낌 등

눈물이 너무 많이 나와서 안과를 찾는 분들은, 눈의 염증으로 인해 아무런 기능이 없는 ‘물’로만
된 눈물이 많이 나오게 됩니다.

이 눈물은 눈에 아무런 도움이 되지 못하고 자꾸 닦아내야 하는 불편만 있습니다. 즉, 눈에 도움이 되는 눈물은 단순한 ‘물’
이 아니라, 눈이 평소에 머금고 있는 ‘3가지 성분이 잘 갖춰진 눈물’인데, 이것이 충분히 많고 기능이 좋아야 합니다.
안구건조증이 비교적 심하지 않을 때에는 눈을 감거나 잠을 자고 나면 눈의 피로가 풀리는 경우도 있지만, 좀 더 심해지면
잠을 잘 때 눈물의 분비량이 적어 오히려 아침에 일어나서 더 불편한 경우도 많습니다.
8안구건조증의 진단

눈이 건조해서 눈물이 충분히 눈을 보호해 주지 못하면 여러 가지 형태의 염증이 눈에 생기게
되고, 눈물 속의 면역 성분도 감소하므로 여러 가지 병원균들이 많이 자라게 되는데, 이로 인해
대부분의 불편한 증상이 생깁니다.

  • 환자가 느끼는 주관적인 증상
  • 과거 질환이나 약물 복용 여부
  • 안검이나 결막 질환 확인
  • 특수 약물투여 후 안구검사(Vital Dye Stains):Rose Bengal(1%)이나 lissamine green dye를 넣으면 눈
    표면에 비정상 변화
  • 눈물양 측정과 눈물의 상태 확인 (Shimer test : 5분 동안 필터 종이에 10mm 이상이 정상, Tear break time
    : 눈물 flim의 안전성, 10초 이하 비정상)
  • 세포검사
  • 기타
9안구건조증의 치료

안구가 건조하면 염증이 잘 생기게 되고, 또 염증이 있으면 안구가 건조해지므로, 악순환의
고리를 형성하게 됩니다. 따라서 안구 건조에 대한 치료와 염증에 대한 치료를 병행하는 것이
아주 중요합니다.

안구건조증에 대한 치료

  • 증상 치료
    피부가 메마르고 거치면 로션을 발라 촉촉하고 부드럽게 해주듯이, 눈에는 인공눈물 을 점안합니다. 인공눈물은 눈물
    의 기능과 유사해서 약이라기보다는 눈에 넣는 스킨 로션 정도로 생각하시면 됩니다. 이것은 눈을 보호해 주는 기능이
    있어 염증의 발생빈도와 재발을 줄여주며, 점안 후 일시적으로 시원함을 느끼게 합니다.
  • 수술 치료
    아주 심한 경우에는 조금 남아있는 눈물을 쉽게 증발시키거나 배출시키지 않기 위해 특수하게 고안된 물질(실리콘
    플러그)로 눈물 배출로를 폐쇄하는 누점 폐쇄술이 결정적인 치료라 할 수 있습니다. 그 외에도 심한 건성안의 경우에는
    수술로서 최악의 상태를 막아야 할 때도 있습니다. 중년기 여성은 여성 호르몬 보충요법을 받는 것이 좋으며 건성안의
    원인이 되는 약물을 남용하고 있다면 사용을 중지해야 합니다.

염증에 대한 치료

염증에 대해 치료하면 현재 환자분이 가지고 있는 불편함을 줄여줄 수 있습니다. 염증치료는 염증의 상태에 따라 치료
방법이 다양합니다. 따라서 상태를 잘 관찰하여 환자의 상태에 가장 적합한 치료방법과 약을 찾는 것이 가장 중요합니다.
특히 속눈썹 주위의 눈꺼풀에 균이 자라는 경우가 많아 적극적인 치료 및 세척이 필요합니다.

주변 환경의 개선

염증과 건조의 원인이 되는 주변 환경을 개선하는 염증의 발생빈도를 줄이는 데 중요한 요소입니다.
10생활 속 주의사항
  • 인공누액으로 모자란 눈물을 보충해 주십시오.
  • 콘택트렌즈는 안구건조증을 유발하므로 반드시 정확한 관리법을 지켜주시고 적합한 재질의 렌즈를 사용하는 것이
    좋습니다.
  • 주변의 습도를 높여 눈물이 마르는 것을 줄여주십시오. 가습기, 젖은 수건과 화분을 실내에 두는 방법 등이 유용합니다.
    특히 건조한 계절과 냉방 혹은 난방이 잘 되는 곳에 거주할 경우 습도에 신경을 써야 합니다
  • TV, 컴퓨터, 독서는 연속으로 너무 오래 하지 말고 중간마다 잠시라도 눈을 감아 눈을 편안하게 하여 주십시오. 또한,
    집중하게 되면 자신도 모르게 눈을 깜빡이지 않게 되므로 의식적으로라도 눈을 자주 깜박여서 적은 눈물이나마 골고루
    눈에 퍼질 수 있게 해 주십시오
  • 실내 환기를 자주 해서 실내의 공기를 깨끗하게 유지해 주십시오
  • 헤어드라이어의 바람이 절대 눈에는 닿지 않게 주의해 주십시오.
  • 머리염색, 헤어스프레이의 사용을 자제한 것이 좋습니다.
  • 컴퓨터 모니터는 눈보다 낮아야 눈물이 적게 마릅니다.
  • 외출하거나 운전을 할 때에는 선글라스 같은 바람막이용 안경이 도움 됩니다. 이때 가능하면 안경알 이 클수록 더
    좋습니다.
  • 염증이 있는 경우 눈 화장을 일시적으로 중지하십시오.
  • 라식과 같은 시력교정수술 후에도 안구건조증은 잘 발생하니 경과 관찰 및 눈 관리에 유의하여 주십시오.
  • 수면 중에는 눈물의 분비가 극히 적어지므로 아침에 일어날 때 눈이 불편한 경우가 많습니다. 이런 분 들은 인공눈물
    연고를 주무시기 전에 사용하면 좋으며, 눈을 뜨기 전 안약을 점안하여 주어도 좋습니다.
  • 음식은 골고루 드시면 좋으며, 특히 비타민 섭취가 부족하지 않도록 유의해 주십시오 눈에는 녹색 및 황색(굴 등)의
    채소나 과일이 특히 좋다고 합니다.
  • 염증이 심한 기간은 무리하지 말고 휴식을 취하시고, 잠을 충분히 자는것도 치료에 도움이 됩니다.